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这门“最适合中国学生”的国际课程,如何培养专业领军人物

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在国际教育体系当中,最常见“三大课程”:IB、AP和A Level。这三者的区别在哪里?今天,向诸位介绍A Level——传说中“最适合中国学生的国际课程”。

在全球,剑桥课程一共有6个测评机构。而中国的A Level考试与课程指导,则主要由两家机构承担:CIE(剑桥大学国际考试委员会)和Edexcel(爱德思),其中,CIE占绝大多数。我们试图完整地解释如下问题:

什么是剑桥课程,它的培养目标是什么?在概况部分,外滩君访问了剑桥大学国际考试委员会(CIE)东亚区总监丁伟先生,请他从宏观角度,讲述课程概况与理念。
剑桥课程适合我吗?在课程内容部分,外滩君采访数位剑桥学校的课程负责人、一线名师。综合学术研究报告,发掘剑桥课程的特点。
我可以用A Level成绩,申请哪些学校?由剑桥大学国际考试委员会认证部负责人Val Sismey介绍英、美、加等国对A Level考生的要求。
在中国,有哪些剑桥学校可以选?资深国际教育从业者章良先生,告诉你国内剑桥学校的来龙去脉。


Part 1

什么是剑桥课程?

剑桥大学国际考试委员会(CIE)东亚区总监丁伟(Eric Ding)告诉外滩君,目前为止,提供国际课程、测评、支持的服务机构里,剑桥是唯一一个基于高等教育的机构、基于世界知名高等学府的平台。
 
1)国际趋势
目前,剑桥课程已经覆盖到160个国家、12000所学校,在校学生达到一百二十万。
 
2)各地A Level学校数量
CIE数据:剑桥国际课程在2001年左右进入中国大陆,至今已在26个省、直辖市、自治区的210所学校建立了剑桥教学与考评中心。

截止到2016年9月30日,剑桥国际考试委员会在中国大陆有238所剑桥学校,在香港有25所、澳门2所、台湾2所。

3)学校样态
剑桥课程委员会给了办学者一定的自由度,没有必须遵守的课程模板和框架,学校可以因地制宜,发挥其学科优势。所以,不同的剑桥课程学校,课程内容大不相同。比如,在中国的学校,可以开设中国历史课程。

早期剑桥学校:香港耀中教育集团在上海、北京分别设置的上海耀中国际学校和北京耀中国际学校;深圳国际交流学院。
公立高中国际部:和狄邦教育集团等机构合作,在中国几十所重点公立中学开展国际部模式的国际课程教学考评,包括人民大学附中、十一学校、南京外国语学校等全国性重点中学成功开办公立高中国际班。
合作、合资的模式:采用纯国际化的教学模式、课程考评体系,为中国学生提供纯国际化的教育,比如苏州德威校区、阿贝女子公学在常州的校区等。
新探索:用书院模式或“中国文化+国际课程”办学模式。比如,孔裔国际公学、万科梅沙书院、汉开书院等。

4)后续发展
丁伟告诉记者,在中国国内基础教育基础上发展飞速。对CIE来说,首要目标是:招老师,提升教学质量。在此基础上,适度发展新学校。新学校趋势为:

1. 向内地发展的趋势。沿海省市相应区域,比如江苏的苏北地区,安徽、江西、湖北地区的二三线城市,适度发展新学校。

2. 面向高新开发区。随着中国政府“一带一路”战略的实行,在江苏、浙江的高新开发区,也包括内地城市,开发、培育剑桥课程学校。


Part 2

剑桥课程结构

剑桥课程在A Level和IGCSE阶段有不同定位。丁伟先生介绍,在IGCSE阶段(相当于9-10年级),着重知识面拓宽。学生会在这一阶段,逐步找到兴趣方向。到了A Level阶段,已经打开眼界的学生,可以选择3-4门自己最感兴趣的课程。

丁伟还告诉外滩君,CIE考试中心曾收到美国高校反馈,在美国,在高中学习A Level课程的毕业生,对专业知识体系的把握能力强——他们会系统地钻研知识体系。而且,早在高中阶段就有了深度学习的能力,专业方向不易偏移。
 
从公立高中初三毕业,选择A Level有哪些路要走?

1) IGCSE课程——对应初三和高一
说到IG,先说GCSE(General Certificate of Secondary Education),英国的课程体系之一,对应初三和高一。在英国,完成GCSE就结束了义务教育的学习。如果继续学业,就要学习A Level课程。

在英国以外的地区,这套衔接课程叫做IGSCE(International General Certificate of Secondary Education)。学制一般两年,部分学校压缩在一年之内。中国学生修完初三学业后,一般修一年期的IGSCE课程。这一套课程覆盖面广,涵盖文理。
 
2) A Level课程
英国高中课程(General Certificate of Education Advanced Level)简称为A Level,英国普通正等教育证书的高级水平课程,也是英国大学的入学考试课程,相当于高中课程。

学制为两年,第一年称为AS,选择3-4门擅长、并与将来专业发展相符合的课程,该成绩可以用来申请大学预录取;第二年称为A2,在AS的基础上,继续学习,并完成考试。在申请预录取时,还没有A2分数,可以先申请预估分。AS与A2的平均分,为最终的A Level成绩。

3) 怎么考试?
它是英国国民教育体系,在全球共有6个测评机构。在中国的A Level考试与课程指导,主要由两家机构承担:CIE和爱德思,以CIE居多。关于这两家考试机构的比较,民间有各种版本,不在此赘述。

4) 可以申请哪些学校?
A Level是英国体系课程,在英国认可度很高,让人误以为“仅适用于英国”,其实A Level成绩也被美国大学认可。从2016年A Level录取情况来看,上海几所学校官网上公布的录取情况仍以英国学校居多。但以A Level成绩申请美国学校的人数,仍有上升趋势。
 
以下为剑桥国际考试委员会认证部负责人Val Sismey对英、美、加等国高校对A Level考生要求的介绍:

在英国
剑桥国际AS和A Level认证在英国被普遍认可。竞争性课程会要求3门A Level成绩。从2017年开始,大学会接受3门A Level,不再要求AS Level。

IGCSE/O Level直接对应英国GCSE,特别是在英语和数学上。为达到签证要求,有些大学要求额外的英语语言水平测试。

在美国
美国有超过500所大学官方认可A Level考试。2015年,有大约57000名学生参加A Level考试,被美国高校录取。多数美国大学认可A Level作先修学分,部分学校认可AS Level成绩作先修学分。

标准化考试成绩(SAT和ACT)一般会被要求,但学生有AS或者A Level成绩的,可以免修SAT学科测试。雅思和托福也可能被要求,但如果你在剑桥IGCSE英语学科(第一或第二外语皆可)中获得了高分,那就可以替代标化成绩。

加拿大
大多数学校要求5门学科,其中2-3门必须是A Level(其他的在GCSE/IGCSE阶段都可)。有些学校可以用2门AS Level成绩替换1门A Level成绩。

A Level成绩大多能转换学分(取决于你的学科内容和选择的项目),在不同的学院,政策各不相同。


Part3

你适合A Level吗?

这门课程有什么特点?

1) 用丁伟的话说,“剑桥课程的目的,不是培养外交官式的‘通才’,而是培养在某一行业具有扎实功底的专业人才。”—— CIE的课程设置,和英联邦国家高校选择学生的特点,及其教学体系有关。
2) 这些学生在修读A Level课程中,更早“专业定位”。所以,它也帮助学生在进入高校后尽快地投入专业方向。
3) 在A Level阶段,只需要挑选3-4门课程。它包容“稍有偏科”的孩子,帮助扬长避短,把自己的优势集中。

这门课与IB的比较,有什么特点?

相较于IB,丁伟对剑桥课程的基本判断是:

 

中国学校开些什么课?

在目前中国的A Level学校中,笔者发现,课程设置、学生选择的专业方向全部偏向理科。几乎所有A Level课程学校都在AS、A2阶段开设数学、物理、化学、经济学。在IG阶段课程阶段,课程更多元,除了数理化之外,还涉及社会科学,比如商业、艺术欣赏、媒介研究等。

在中国常见的学科有“数学、物理、化学、经济学”。外滩君采访多名A Level教师,综合因素如下:

数理化基础:相对于公立高中课程,A Level偏简单。即使在公立学校中不擅长数理化的学生,经过训练后,也能在A Level理科考试当中拿高分。经济学虽然算是文科,但并不是“死记硬背”,而是依靠对理论框架的理解与逻辑分析。
语言因素:数理化对语言要求相对较低,而社会科学相对高。
未来发展,以在高中阶段选择数理课程为例,可申请理科、工科、商业类课程,符合中国家庭对孩子的期待。


A Level怎么授课?

1) 内容有哪些?

多名有A Level教学经验的教师认为,从中国学生选择最多的数理化课程看,A Level课程难度比不上国内教材。

南京东山外国语学校剑桥课程物理老师董业飞介绍,以数学而言,A Level课程分成五个模块:纯数学123、统计学、力学;物理内容分成普通物理、热力学、电磁学、波、原子物理五个模块。分为选择题、计算题、简答题三种类型。与国内高中教材比,设计内容稍多,难度降低。对英语技能要求也低。

2)与国内公办教育的相同之处——“最适合中国学生的国际课程”

之所以被称为“最适合中国学生的课程”,是因为它和中国公立高中的教学、测评模式,有某种程度的相似之处。授课过程中,教师会用超过一半的课时,讲解知识点。课余巩固练习。数理化本身就好的公立学校学生,如果选择A Level课程,有先天优势。

在课程中,教师仍然具有一定的主导性,助学生巩固、训练基础知识。在IB课程中,学生需要主导一个规模较大的研究,同样需要大量的口头表达。相比之下,对中国学生来说,A Level更易上手,更容易找到途径,稳步而上。
 
3)不同之处——大量思维训练

不过,即使A Level课程和中国公立教育有某种程度的相似性,但这并不意味着,就是一次“洋高考”,与公立高中不同是,在A Level测试中,大量的题目需要以文字阐述思想,考验言语表达的逻辑。

以物理学科为例,董业飞分析A Level课程与国内公立体系的区别:


 
4)中国学生学A Level,在哪方面需要突破?

来自美国的A Level 物理教师Mark Turban老师介绍:比如,在物理考试,中国学生喜欢“numbers in, numbers out”,而A Level考试则需要用组织语言。
但在此过程中,同样有章法可循。老师会给出范文,让学生模仿。在反复训练中,整理学生的逻辑思路。Mark老师说,“顶尖的学生,他们很快就能适应,能‘举一反三’。不过就平均水平看来,中国学生的写作能力稍弱些。”
 
毕业于剑桥大学的芮文珍,现为光华浦东校区经济学老师。她在高中阶段曾经在英国修读A Level。“中国学生逻辑能力很强,数理基础也扎实。他们并不是不擅长说理,他们需要走出自己的舒适区,不依靠权威,主动思考,形成观点。”

Part4

国内A Level课程来龙去脉

1)全国剑桥学校的“三大鼻祖”

2002-2003年,第一批剑桥A Level课程学校在中国落地。除了后来停办的哈尔滨恒星学院附中外,主要有三家学校,算是中国大陆地区剑桥课程学校的“鼻祖”,分别是:深圳国际交流学院、北京王府学校和无锡光华学校。

这三所学校,如今已“物是人非”,但它的历史价值不可小觑。它们都称得上国内剑桥课程的“黄埔军校”——如今活跃在剑桥学校领域的诸多课程总监、校长、办学人、著名教师,都曾与这三校结缘。

深圳国际交流学院算是剑桥课程的“先驱”——它正式成立于2003年,由超常教育专家朱源先生领衔,在国际教育专家徐火辉先生的指导下将剑桥A Level课程引入中国大陆。章良在香港读研时就在这所学校兼职,正式入职后还担任该校第一届、第三届毕业班班主任。他的班上,最终修完课程的学生大约30名。这三十位“吃螃蟹的学生”,收获成果瞩目:4名同学被剑桥录取,1名同学被牛津录取。此后,深国交的剑桥课程在业内声名渐起。
北京王府学校也于2003年引入A Level课程,当时由刘煜焱先生担任校长。与深圳国际交流学院“民办非学历教育”不同的是,王府本身是一所民办学校,和普通高中一样还要颁发高中阶段文凭。
私立无锡光华学校的剑桥中心则由张铁光先生在2003年创立。
 
碰巧的是,章和刘、张在2005年初一同参加了CIE(剑桥国际考试委员会)在大陆的第一次“物理教师”培训(三人恰巧都是理科背景),当时还有北京人大附中、力迈学校(现在更名为新英才学校)等学校的校长和骨干教师。
 
这三所学校成立的前几年,正是大陆地区国际课程学校的“开荒期”,历经波劫。例如深国交, 最早的2年,接连换了4个办学地点。曾有一度,教师、学生大量流失。但是这三所学校,却是中国大陆地区国际课程学校孕育了一批教学管理人才。

章良回忆,深圳国交创校前三年,一名教师需担任多重工作。当时担任一线教师的章良,接触的工作包括招生宣传、升学指导、教育教学、学生管理……正是在这些事务中,熟悉了一所学校的全面运作。
 
2)上海地区:剑桥学校“三家鼎立”

说到上海地区,最早的国际课程学校——上师大剑桥中心。部分延续深圳国际交流学院的“基因”。深圳国际交流学院创校初期的合作方之一梁洵安先生,与上师大合作开办了剑桥中心。

除了上师大剑桥中心外,梁家兄弟还与各地大学或合作,他们的办学通常用“国际课程+高校附中”模式。他们负责输送课程,教学场地由合作方提供。如今,他们合作的学校还有北师大、华南师大等。这所学校与另外几个关联校区已统称为“领科教育集团”,由梁洵安的弟弟梁兴安先生负责运营。

上海光华浦东校区(简称“光华浦东”),算是和“无锡光华”一脉相承。无锡光华剑桥中心的创始人张铁光先生,在做了上师大剑桥中心近两年的“首席学术顾问”后,于2008年加盟上海光华,创办了上海光华进修学院。这所学校的驻址,最早并不在浦东,而在杨浦区,与控江中学合作办学。

与张铁光一同创办光华浦东的还有毛克非先生,他2006年任无锡光华剑桥中心主任,2008年到上海光华,2011年又赴上师大剑桥中心任教育总监。2013年,王慧琴接替“退休”的张铁光,任光华浦东校长至今。

上实剑桥外国语中学(简称“上实剑桥”),前身是“上海市实验学校剑桥教育中心”,成立于2008年8月,由上海市实验学校刚退休的老校长李酉亭先生担任理事长,章良参与筹建。2009年1月份,章良完成了在深圳国际交流学院的工作交接,正式到上实剑桥任执行主任。2014年7月,毛克非先生加盟上实剑桥,接任章良任校长。同年11月,章良完成平稳过渡后,加盟上海光华教育集团任教育总监至今。

上海光华剑桥校区(简称“光华剑桥”)于2011年成立,雷冬冬博士被聘为总校长。这位英籍数学博士,自2005年底归国后在上师大剑桥中心担任教务长、副主任四年多,2011年加盟光华创办“光华剑桥”,并担任校长至今。

如今,上海开设A Level课程的学校呈“三家鼎立”之势:

 光华集团
光华剑桥 现任校长 雷冬冬
光华浦东 现任校长 王慧琴
    2. 领科教育集团  现任校长  梁兴安
    3. 上实剑桥  现任校长 毛克非

此外,开设A Level 课程的学校还有:上海耀华,2004年正式开办剑桥国际课程,2014年获过剑桥十年成就奖;上海交大A Level国际课程中心等。

以上,外滩君向诸位解释A Level课程的结构特征,以及在国内的办校历史。相较于IB课程、公立课程等课程体系,剑桥课程具其鲜明的特点。外滩君接触过一些“牛娃”,他们大多都选择了一套适合的课程,扬长避短,好风凭借力,考入了理想的学校。选择课程之前,不妨知己知彼。

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