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克利夫兰的早上,又想到了SAT

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    Cleveland(克利夫兰)是Ohio州第二大城市,NBA骑士队老家,美国最好的心脏病医院Cleveland Clinic和著名大学Case Western Reserve(凯斯西储)所在地。为了陪伴家人完成手术,接下来的3周时间,都要在这里度过。已经过去的3天时间,搭乘了80%都是黑人(白人一般都是自己开车)的城市公交Health Line(从车的名字,就可以知道,来Cleveland Clinic求医的人很多)去有100多年历史的美国菜市场买菜;和已经82岁高龄,却依然健朗的本地老爷爷聊他二战期间在日本和香港的军旅经历;和医院的医生,护士,前台工作人员等交流家人的情况;坐在警车闷热狭窄的后排座椅,赶赴Cleveland Clinic分院;到Case Western Reserve进行Campus Tour(校园参观);做Uber到需要100美金车费的地方去购买电话卡、吃牛排;在1 Dollar超市帮助黑人老爷爷搬运廉价矿泉水,等等。


    这几周时间,一直在构思着撰写一篇有价值的关于新SAT阅读文章。古往今来,每一位文字撰写者,都希望自己创作的文字可以被使用。同时,读者阅读之后,自愿转发给其它读者。只有这样,几周的思考和数小时的写作,才有实际价值和意义。反复斟酌,决定以自己这次在美国克利夫兰陪家人手术的经历,结合对SAT阅读多年的研究和思考,探讨一下,做为一名中国学生,应该如何理解SAT阅读中体现出的西方文化内涵。

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    融入文化,是一切语言学习的开始

    SAT考试,自从2000年以后,传入中国大陆,便以其阅读难而著称。过万的词汇量要求,原版文学名著的节选,逻辑复杂的议论文阅读,都让中国大陆考生苦不堪言。为了在繁重的高中学习生活中,在不影响学业成绩的情况下,可以在SAT考试中取得理想的考试成绩,中国的学生,家长和教授SAT考试的老师们一起,经历十几年的SAT考试研究,创造出不同的应试方法论。存在即合理,历经十年以上的验证,单词记忆方法,阅读技巧,解题策略,语法体系,作文讨论,数学总结等方面,都已有成型的方法论。学生们按照固定的套路,是可以最大程度上发挥出自己的潜力,考到比较理想的成绩。

    只是,有一点大家不能忽略。那就是,被研究出的SAT备考方法论无一例外都是建立在研究者对西方文化深度理解和考试内容不断熟悉的前提下。但是,大部分的SAT备考学生,只是在熟悉SAT考试内容的情况下,去学习和掌握备考方法论,掌握起来,总是不得其要领。根本原因在于,知其然不知其所以然。学习了方法论,却不了解方法论背后的文化根基。

    此次美国之行,认识了一位来美国治疗心脏和呼吸疾病的中国患者,两个儿子,都已成年,携妻带子,在中国中介的安排下,已经在美国一个月有余。花费了100多万人民币,却还没有任何明确进展。不是美国医生医术不足,而是这一家人,虽然儿子学过英语,也在准备赴澳洲留学的雅思考试,但是语言能力仅仅局限于简单的寒暄和拿分数,却无法和美国人做正式的交流。中介安排的随行翻译也是医生说三句,他翻译一句。使得治疗过程中,患者,家属,医生,翻译,中介五方的沟通,即为不顺畅。

    如果大家了解SAT阅读考试,就会知道,它有四个最为基础的能力考查,Reasoning(逻辑推理),Knowledge(知识),Skill(技巧)和Understanding(理解力)。其中理解力,就是检验考生是否可以在文章阅读之后,真正的理解字面含义和字面背后的“潜台词”。文字的作用是传递信息,信息的是交流的载体,而交流是在文化的背景下完成。回想我们学习中文的时候,所有的汉字都认识的情况下,语文老师还是要带领我们分析文章创作的时代背景,作者的生平事迹,然后我们才能一点一点的理解文字真正的含义。很难想象,没有这些背景知识,诗经,楚辞,诸子百家,唐诗,宋词,元曲,明清小说,甚至近现代文学,要如何赏析?

    学习SAT阅读,异曲同工。如果不知道美国12位国父的Hamilton(汉密尔顿)和Jefferson(杰佛逊)的出身差异,就很难真正理解为什么前者支持Federation(联邦)而后者支持Confederation(邦联);如果不理解Freedom(自由),Human Right(人权),Independence(独立)和Tolerance(包容)是深入美国人骨髓的文化基因,就无法透彻分析文学节选中对个性,女权,废奴,民主,法制,移民等情感的表达;如果不明白Science(科学),Life(生命),Responsibility(责任),Innovation(创新)是美国社会推崇的核心价值观,就很难明白为什么SAT阅读的科学类文章,大量的涉及到生物,天文等话题;如果不了解美国复杂的移民文化,就很难掌握SAT阅读的社会科学类文章的内在主线是探索适应美国本土文化的社会治理体制。

    近年来,到美国读夏校和游学的中国低龄化学生越来越多,全程被安排好的形成,统一的生活学习内容,有问题随时有中国老师出面解决的管理方式,基本上是无法让学生们感受到美国文化的。我们不能否认“身临其境”的不可替代的作用,只是,如果到了美国,是否可以独立的完成转机,使用城市公共交通工具到本土超市完成一次购物,和本地人做一次超过1小时的聊天,了解风土人情,独立的办理一次手机卡等等。这些看似不起眼的小动作,累积起来,就是在理解和融入文化,有了这个基础,任何考试的备考,都会事半功倍!

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    辩论式学习,是最有效的方法
    2016年是美国的总统大选年,共和党的Trump(特朗普)和民主党的希拉里(Hilary)的竞选辩论,吸引了全世界的关注。Debating(辩论),其历史可以追溯到古希腊时期,在雅典,苏格拉底“舌战群儒”的智慧形象,依然可以通过柏拉图对话录窥见一二。同样,在东方,儒家经典《论语》中,也记录着孔子和其弟子们的充满智慧的对话。为什么辩论式学习,或者说参与式学习的效果是最好的?因为在被动学习过程中,学生注意力的集中时间很难超过25分钟。相反的,在主动参与时,学习者会下意识的提高自己的注意力。

    在美国,衣食住行都要自行打理。大到和医生沟通家人情况,小到去Subway点餐,都要不时的和美国人进行沟通。一问一答的过程中,大脑在高速旋转,毕竟,作为一个在非英语母语环境下长大的人,英语的使用是建立在中英双语快速切换的基础上。这个互动的过程,比任何“填鸭式”的口语课,对口语表达能力的提高,效果都要好。

    同样的,SAT阅读的学习也是非常需要有一个师生互动讨论的环节。单纯的理论讲解,8个小时就可以全部完成。但是,老师讲解的内容,老师本人是完全理解并可以熟练运用的。学生听到了,理解了,记住了,却不代表可以运用了。比如SAT阅读的基本方法是:边做题边阅读文章。简简单单的一句话,8个字,非常容易听懂并记忆。但是,在实际运用的过程中,会出现各种各样的问题:
(1)题目是按照顺序解答,还是打乱顺序解答?
(2)没有与题目对应的原文,是否需要阅读?
(3)阅读文章过程中,是否需要做笔记?
(4)解题过程中,需要非常纠结的两个选项,如何选择?诸如此类,不一而足。

    每一个同学在SAT阅读的练习过程中所遇到的问题,都不是个性问题,也就是说,其它的同学也会有类似的问题。一个实战经验丰富的老师,在教授了300名以上学生以后,经过概括总结,可以归纳出常见问题列表,并针对每一个问题,给出相应的解决建议。但是,这样做,对学生而言,效果微乎其微。原因何在?在浏览式学习常见错误列表的过程中,学生们的注意力根本无法集中。就像听了新闻联播,很多的信息,快速就会遗忘。

    这个时候,如果可以和有经验的老师以及同样备考SAT的同学进行讨论,会不断加深对问题的思考深度和理解程度。学习过程,就是一个对大脑不断进行训练,从而达到快速,准确反映的效果。辩论式的学习过程,可以同时刺激大脑的不同反应区。比如在开始辩论式学习的时候,学生需要快速回忆自己阅读文章的解答题目的过程,相当于是一次极快速的复习。接下来,需要组织语言,进行表达。这个过程,是学习中非常重要的一个环节,很多时候,在意识中,认为自己明白的内容,语言上却表达不清楚,也就是“言不达意”,其实,言不达意,就表明没有真的明白。下一步,就是老师进行点拨,通过聆听同学讲述自己的分析过程,判断出其问题所在,然后帮助其梳理思路。这样的SAT阅读学习的思路,就是辩论式学习方法。就像几千年前的苏格拉底,在听完前来挑战他的哲学家们的陈述之后,准确的判断出他们逻辑上的错误,从而赢得辩论,同时,这些挑战者也可以通过和苏格拉底的辩论,发现自己的问题所在,得到提高。

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    SAT阅读正确的训练方法

    首先,先要完成8小时阅读理论的学习,确保学习方法,在根本上不要出错误。然后,就是限时的进行SAT阅读文章的训练(每篇文章控制在13分钟,最好是12分钟以内完成)。在做文章训练的过程中,会出现几种情况:

(1)学生词汇基础非常薄弱,无法理解文章的内容。这样的同学,如果不是3个月内需要参加SAT考试,可以暂停阅读训练,先完成SAT核心词汇的学习;如果3个月内,需要参加SAT考试,必须忍受看不懂文章的折磨,坚持完成训练,然后按照复习的方法,对做过的文章,做深入的学习;

(2)学生词汇量达标,可以读懂文章的字面意思,但是,逻辑,修辞和文化背景知识薄弱,无法理解文章的含义。这样的同学,需要坚持不懈的进行阅读文章的限时训练,然后按照复习的方法,对做过的文章,做深入的学习;

(3)学生词汇量达标,文章也可以正常理解,但是解题的时候,错误率比较高(单篇文章错4题或4题以上(每篇文章共有10题或11题))。这样的同学,需要坚持完成阅读训练,并就错题,与老师进行讨论,以达到真正理解正确选项和错误选项区别的程度。

    接下来,就是针对已经限时练习过的文章,进行深入学习。需要注意的是,深入学习是在限时练习之后,而不是之前。原因是,真实考试的时候所遇到的文章和内容,大部分都是同学们没有深入了解过的。如果习惯了学习过之后,再限时练习,真实考试的时候,会非常不习惯。那么,练习之后的文章,为什么要进行深入学习呢?原因是,真实考试的内容会是全新的,但是文章难度,出题方式,文化背景,逻辑修辞手法,措辞语法等,都是相似的。练习之后的深入学习,才是SAT学习的重中之重,而这也是被很多同学忽略的环节。


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    SAT阅读文章解答流程展示

    抽象的方法不容易理解。我们用一篇真实的文章,展示一下,完成一篇SAT阅读文章的基本流程:
    “The following is a speech given by Benjamin Franklin to the Constitutional Convention on September 17, 1787. The Convention 40 was deciding whether to ratify the final version of the U.S.Constitution. ”

    通过SAT阅读文章的引言(Introduction)部分,应该有怎样的认知?
(1)         本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)是美国12位国父(Founding Fathers)中的长者---1706年出生,1787年参加立宪会议(Constitutional Convention)时,他已经是一位年过八十的耄耋老人

(2)         1775年美国独立战争开始,1783年结束。之后,新生的美利坚合众国(the United States)在邦联(Confederation)和联邦(Federation)的政治路线选择方面,陷入了多年的争论。确定了联邦制之后,在宪法(Constitution)的制定过程中,又是争议不断,Franklin对于宪法的通过,起到了不亚于乔治华盛顿的贡献

    有了以上两条背景知识,在开始正文阅读之前,我们已经知道引言中的问题“ whether to ratify the final version of the U.S.Constitution”的答案,富兰克林支持宪法的通过。在明确观点的情况下,阅读议论类的文章,难度会降低很多。

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    SAT阅读第一步:分析引言,寻找有价值的线索

    SAT阅读考试有四个能力考核维度,即逻辑推理(Reasoning),理解力(Understanding),技巧(Skill)和知识储备(Knowledge)。分析标题,需要具备的就是知识储备的能力,尤其是历史类的文章(SAT文章分为历史,文学,社科和科学四大类),备考的过程中,需要学习和记忆重要的背景知识,比如
(1)1775-1783年是美国独立战争

(2)1787年的立宪会议之前,美国经历了几年的关于联邦制和邦联制的政治路线之争

(3)托马斯杰佛逊(Thomas Jefferson)的政治倾向性是邦联制,汉密尔顿(Hamilton)的政治倾向性是联邦制

(4)本杰明富兰克林是美国国父中年长的一位,虽然没有当选过美国总统(年龄问题),但是其贡献不逊于乔治华盛顿(George Washington)
 

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    SAT阅读第二步,明确阅读基本方法---边读文章,边做题

    先读文章,再做题还是边读文章,边做题?不同的英文考试,会选用不同的阅读方法,和美国本科申请息息相关的三个考试---TOEFL,SAT和ACT中,ACT需要先看文章再做题,TOEFL和SAT需要边读文章边做题,区别是TOEFL是按照出题顺序从第一题做到最后一题,SAT需要调整做题的顺序。

    这样设计阅读方法的根本原因是为了提高时间的利用效率(SAT阅读考试,平均13分钟需要阅读一篇750个单词左右的文章,并完成10或11道题目的解答并涂完答题卡)

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    SAT阅读第三步,调整做题顺序

    以可汗阅读History Level2 Passage1为例,题目分配如下:
    第一题:The author’s central claim in the passage is that

    第二题:In the passage, Franklin characterizes himself as someone who is

    第三题:Which choice provides the best evidence for the answer to the previous question?
(A)  lines 8–10 (“It is . . . of others”)
(B)  lines 23–26 (“I think . . . well administered”)
(C)  lines 44–46 (“Thus . . . the best”)
(D)  lines 59–62 (“I hope . . . Constitution”)

    第四题:In line 35, the word “local” most nearly means

    第五题:According to the passage, the main objection to immediate passage of the Constitution is that it is

    第六题:Over the course of the passage, the main focus shifts from

    第七题:Franklin attributes the Constitution’s flaws to the fact that

    第八题:Which choice provides the best evidence for the answer to the previous question?
(A)  lines 2–4 (“I confess . . . them”)
(B)  lines 32–36 (“For when . . . views”)
(C)  lines 38–39 (“It therefore . . . does”)
(D)  lines 46–49 (“The opinions . . . die”)

    第九题:The main comparison Franklin draws between the Assembly and the Churches is in terms of their members’

    第十题:The main purpose of Franklin’s comment about the French lady (line 19) is most likely to

    第十一题:As used in line 57, “general” most nearly means

    其中,第二题和第三题,第七题和第八题是两组细节+寻证题;第四题,第十题和第十一题是有明确原文行号提示的细节题;第一题,第五题,第六题和第九题是没有明确原文行号提示的主题题或细节题,因此,做题顺序调整为:2 3 4 7 8 10 11 1 5 6 9

    调整做题顺序的基本方法是优先解答有行号定位的题目,在解题的过程中,完成原文的一次阅读,之后,再解答没有行号定位的题目,尽量不要回到原文进行第二次阅读(会消耗过多的时间),除非遇到“不回原文,无法解答”的题目。

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    SAT阅读第四步:带着问题,阅读原文,解答题目
    SAT阅读文章形式有单篇文章和双篇对比文章(针对同一话题的两篇不同的文章的对比分析);话题有历史类,文学类,社科类和科学类;文体有议论文和散文(文学类文章)

    阅读文章过程中,议论文类文章,阅读的要点依次是:话题,观点,观点的例证;散文类文章,阅读的要点依次是:人物,故事情节,情感表达

    除此之外,对比文章,还需要增加一个观点对比的阅读维度。但是,在文章阅读的过程中,更多的精力还是放在对每一篇文章的理解上,两篇文章如何对比分析,在看到题目之后,再进行分析,这样才能做到,有的放矢。这也是为什么SAT阅读的基本方法是边做题边读文章的原因之一。

    解答题目的过程中,基本的原则是:正确答案必须和原文内容进行对应,因为SAT是一门国际标准考试,所有阅读题目都是客观选择题,要求答案唯一,而确保答案唯一的唯一方法就是,正确答案和原文内容对应。

    同时,为了最大程度的确保正确率,要灵活使用排除法,排除法有几条基本的使用原则,如:
    (1)选项中出现比较逻辑关系(more than;less than等),大部分都是错误选项。因为英文中的五个基本逻辑(因果,并列,转折,对比和条件),对比逻辑是最容易设计为错误选项的,错误的根本原因在于“无中生有”,就是说,原文中没有进行对比,选项中出现了对比,违背了“正确答案必须和原文对应”的基本原则

    (2)除非原文中出现,否则带有极端词汇(only;all;none等)的选项,是错误选项。这样的错误选项设计的原理也是违背了“正确答案必须和原文对应”的基本原则
抽象名词偷换或是添加。比如原文中没有明确说明私刑(Mob Law),题目中围绕mob law设计的选项,是错误选项。这样的错误选项设计原理也是违背了“正确答案必须和原文对应”的基本原则。

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    SAT阅读第五步:知识点总结和复习

    复习一篇文章的知识点,需要从词汇,难点语法,文化背景,修辞方法,逻辑脉络,难懂句子等维度进行。SAT阅读的复习,一定不能仅仅是“刷题”,“刷题”之后的分析和复习,才是阅读能力和分数提高的根本保障。

如可汗阅读History Level2 Passage1中的词汇总结如下:
(1)convention [kən'venʃən] 会议
(2)ratify ['rætifai] 批准
(3)constitution ['kɑnstə'tʊʃən] 宪法
(4)confess [kən'fes] 承认
(5)approve [ə'pru:v] 赞成
(6)oblige [ə'blaɪdʒ] 迫使
(7)be apt to 倾向于
(8)sect [sekt] 宗派
(9)Religion [ri'lidʒən] 宗教
(10)in possession of 拥有
(11)Protestant ['prɔtistənt] 新教徒
(12)Dedication [,dedi'keiʃən] 献词
(13)Pope [pəup] 教皇
(14)Church [tʃə:tʃ] 教派;教堂
(15)infallible [in'fæləbl] 永远正确的
(16)sentiment ['sentimənt] 情绪
(17)blessing ['blesiŋ] 祝福
(18)administrate [əd'ministreit] 管理
(19)Despotism ['despətizəm] 独裁
(20)corrupted [kə'rʌptid] 堕落的
(21)obtain [əb'tein] 获得
(22)assemble [ə'sembl] 聚集
(23)joint wisdom 共同的智慧
(24)inevitably [in'evitəbli] 不可避免地
(25)prejudice ['predʒudis] 偏见
(26)astonish [ə'stɔniʃ] 使惊讶
(27)council ['kaunsəl] 委员会
(28)confounded [kən'faundid] 混乱的
(29)Babel ['beibəl] 巴别塔
(30)hereafter [,hiə'rɑ:ftə] 将来
(31)sacrifice ['sækrifais] 牺牲
(32)syllable ['siləbl] 音节
(33)Constituent [kən'stitjuənt] 选民
(34)endeavor [in'devə] 努力
(35)partisan ['pɑ:tizən] 党人
(36)salutary ['sæljutəri] 有益的
(37)apparent [ə'pærənt] 明显的
(38)unanimity [,ju:nə'niməti] 一致同意
(39)efficiency [i'fiʃənsi] 效率
(40)procure [prəu'kjuə] 获得
(41)secure [si'kjuə] 保护
(42)integrity [in'teɡrəti] 正直
(43)posterity [pɔs'teriti] 后代
(44)heartily ['hɑ:tili] 衷心地
(45)recommend [,rekə'mend] 推荐
(46)Congress ['kɔŋɡres]国会
(47)manifest ['mænifest] 表明
(48)instrument ['instrumənt] 工具
(49)sarcastic [sɑ:'kæztik] 讽刺的
(50)cynical ['sinikəl] 愤世嫉俗的
(51)indecisive [,indi'saisiv] 犹豫不决的
(52)geographical [dʒiə'ɡræfikəl] 地理的
(53)provincial [prəu'vinʃəl] 地方性的;狭隘的
(54)domestic [dəu'mestik] 国内的;家庭的;驯养的
(55)despotic [de'spɔtik, des'pɔtikəl] 专制的
(56)admission [əd'miʃən] 承认;允许
(57)overview ['əuvəvju:] 概述
(58)inconsistency [,inkən'sistənsi] 不一致
(59)stubborn ['stʌbən] 顽固的
(60)doctrine ['dɔktrin] 教义
(61)dedication [,dɛdɪ'keʃən] 献身
(62)ridicule ['ridikju:l] 嘲笑
(63)futility [fju:'tiliti] 无用
(64)overall ['əuvərɔ:l] 整体的
(65)customary ['kʌstə,məri] 习惯的

    可汗阅读History Level2 Passage1中的难点语法总结如下:

    虚拟语气:
    If every one of us in returning to our Constituents were to report the objections he has had to it, and endeavor to gain partisans in support of them, we might prevent its being generally received, and thereby lose all the salutary effects & great advantages resulting naturally in our favor among foreign Nations as well as among ourselves,from our real or apparent unanimity.

    可汗阅读History Level2 Passage1中的文化背景总结如下:
    Builders of Babel,巴别塔的建造者是诺亚方舟之后,圣经中非常重要的一个事件。上帝不希望讲着同样语言的人们,可以彼此沟通协作,建设巴别塔,直达天庭。所以,让不同的人,讲不同的语言。预示着人的贪婪和妄念会给自身带来灾难。


    以上五步,是经过100多篇SAT文章和300多名SAT考生验证过的基本方法。理论理解之后,还需要在老师的指导下,进行反复演练,直到可以独立完成方法运用。

总结:
    SAT阅读的学习,是有非常科学的方法论和体系的。没有理论指导的行为都是蛮干。希望同学们先要理清思路,再展开行动,然后就是持之以恒的练习,最后一定可以在SAT考试中取得理想的成绩。

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